Comment est fait la salive?

Glandes salivaires

La salive est une partie importante du processus digestif pour de nombreux animaux différents, y compris les humains. La salive aide à humidifier les aliments et commence également le processus digestif. La salive est produite par les glandes salivaires. Le Département de Pathophysiologie de l’Etat du Colorado note que la plupart des animaux (y compris les humains) ont trois paires différentes de glandes salivaires. Les glandes parotides sont situées dans les joues. Les glandes sous-maxillaires se trouvent au fond de la bouche, près de la mâchoire. Enfin, il existe des glandes salivaires qui peuvent être trouvées sous la langue, appelées glandes sublinguales.

Composition de la salive

La salive est constituée d’un mélange d’eau, de substances dissoutes appelées électrolytes, enzymes et mucus. Comme l’indique KidsHealth, la majorité de la salive est l’eau, mais les autres substances ont également des rôles importants. Les enzymes sont utilisées pour commencer à décomposer les glucides au début du système digestif. Le mucus aide à lubrifier les aliments et à faciliter l’avaler. La salive possède également du sodium, du potassium et du bicarbonate. Le bicarbonate peut être particulièrement important car il peut neutraliser une partie de l’acide dans l’estomac.

Production et sécrétion de salive

La production de salive est contrôlée par le système nerveux autonome, qui contrôle les actions involontaires. Lorsque le cerveau est stimulé (par exemple par l’odeur de nourriture), il envoie des signaux aux glandes salivaires. La production réelle de la salive est entreprise par des cellules appelées cellules acinaires. Les cellules séreuses créent une forme aqueuse mince de la salive et les cellules muqueuses font une salive plus épaisse et plus visqueuse. Les glandes salivaires parotides sont principalement constituées de cellules séreuses. Ceux sous la langue sont principalement des cellules muqueuses, le sous-mandibulaire représentant un mélange des deux types de cellules. Lorsque la salive est produite par les cellules acinaires, elle se rassemble ensuite dans de petits conduits, où elle peut être modifiée. Les petits conduits se connectent à des conduits plus grands, qui finissent par libérer de la salive dans la bouche.