Comment la lumière ultraviolette affecte-t-elle les humains?

Dégâts d’ADN

La lumière ultraviolette est parfois appelée rayonnement ultraviolet. Il provient de la longueur d’onde de la lumière produite par le soleil et d’autres sources lumineuses, mais invisible à l’œil humain. Cette longueur d’onde de la lumière peut pénétrer dans les cellules et causer des dommages à leur ADN. Les rayons lumineux à haute énergie de la lumière UV sont capables de provoquer des changements chimiques dans les molécules d’ADN, en changeant leur structure chimique et les liaisons de rupture. Comme l’explique MedlinePlus, cela peut provoquer une détérioration des cellules de la peau et une mort, ce qui entraîne une apparence anormale de la peau. Ces dommages cutanés peuvent également provoquer des rides. Dans certains cas, les dommages à l’ADN causent des mutations génétiques, ce qui peut entraîner une croissance inhabituelle des cellules cutanées. Lorsque cela se produit, cela peut conduire à un cancer de la peau, une grande quantité d’exposition aux UV est un facteur de risque majeur pour le développement du cancer de la peau.

Production de mélanine

Selon DermaDoctor, une autre façon dont la lumière ultraviolette peut affecter les humains est de stimuler la production d’un pigment appelé la mélanine, qui est responsable du bronzage. La mélanine est produite par des cellules cutanées appelées mélanocytes. Les mélanocytes sont répartis dans les couches inférieures de la peau et produisent de la mélanine comme moyen de protéger les cellules de la peau contre les rayonnements UV. La lumière ultraviolette stimule l’activité d’une enzyme appelée tyrosinase, qui est responsable du début de la série de réactions chimiques qui transforme un acide aminé (tyrosine) en mélanine. Lorsque la lumière ultraviolette pénètre dans l’intérieur des mélanocytes, elle réagit avec les molécules du mélanocyte Qui inhibent normalement la tyrosinase. Lorsque le rayonnement UV réagit avec ces molécules inhibitrices, il les empêche d’inhiber la tyrosinase, ce qui permet aux mélanocytes de produire plus de mélanine.

Dommage aux yeux

La NASA explique que la lumière ultraviolette peut également causer des problèmes de vision en endommageant l’œil. La lumière ultraviolette peut endommager la cornée, ce qui la rend trouble. Parfois, cette forme d’aveuglement s’appelle “cécité des neiges” car elle peut être causée par une lumière ultraviolette qui reflète la neige sur le sol. L’exposition chronique de la cornée à la lumière UV peut également augmenter le risque de développer des cataractes, en particulier pour les personnes qui vivent à haute altitude ou près de l’équateur (où les rayons du soleil sont les plus intenses). La lumière UV endommage la cornée de manière similaire à la façon dont elle endommage les cellules de la peau – en causant des dommages à l’ADN qui blessent ou tue les cellules de la cornée.